Nos encontramos en la antesala de unos de los eventos con mas transcendencia en el circuito anual, a pocos días del inicio de  IEM Katowice 2021 todavía hay 8 plazas vacantes cuyos dueños conoceremos durante los días 16 y 17 que se celebra el play-in,

El evento originalmente estaba pensado que se celebrase de forma presencial, pero la situación sanitaria a nivel mundial ha obligado a prolongar los eventos online por lo que IEM Katowice será celebrado íntegramente online,

Por primera vez, la competición del circuito Intel Extreme Masters que se celebra en Polonia contará con un equipo español entre los participantes, el acertado eslogan de ESL que dice «From zero to hero»  cobra sentido con la presencia de Movistar Riders entre los candidatos, quien para llegar hasta ahí ha tenido que ganar la temporada 8 de ESL Masters en la región ibérica además de ganar la European Championship Winter, competición entre los diferentes campeones nacionales de las competiciones regionales de ESL.

Duro camino para Riders

El martes 16 a las 12:00 (CET) dan comienzo los primeros encuentros, en lo que al conjunto español respecta, su debut será en un Bo1 ante BIG, el equipo alemán, liderado por Syrson parte con la vitola de favorito y cualquier cosa que no sea clasificarse para el evento principal sería un fracaso para el que es uno de los equipos que mas ha progresado en los dos últimos años. A un mapa todo puede pasar y el efecto Smooya puede ser determinante ante su ex equipo.

Los otros dos candidatos son el club ruso Spirit, quien viene de ser finalista en la penúltima DreamHack Open celebrada en el mes de noviembre, y mas recientemente alzándose con el trofeo en la DreamHack Open celebrada el pasado mes de enero, es un equipo solido y consolidado que gana en potencia con su último fichaje, Degster,  la ultima perla rusa de 19 años procedente de Espada.

Es momento de disfrutar para el equipo español, los jinetes tienen una buena progresión y cada vez son mas las oportunidades que se ganan participar en eventos contra los mejores equipos del mundo, veremos si realmente están al nivel que la ocasión requiere.

El grupo más débil

El grupo que cualquiera hubiese deseado, mousesports y Gambit se enfrentarán a Renegades y TeamOne respectivamente, ambos equipos no deberían tener demasiadas dificultades en superar al equipo brasileño de TeamOne, quien es, a priori, uno de los equipos mas débiles de este Play-In de IEM Katowice y el equipo australiano de Renegades, que tratará de dar la sorpresa con el debut de su último fichaje, aliStair, quien es una de las figuras destacadas de la escena oceánica.

3 claros candidatos para 2 plazas

Se avecina una lucha titánica en la que los equipos desean que no haya un invitado sorpresa, Wisla Krakow se ha colado en el evento tras ganar la competición nacional (recordemos que Katowice está localizado en Polonia), el equipo mas débil de la competición se tendrá que ver las caras ante tres vacas sagradas, su debut será ante un Virtus.pro que viene cargado de la moral que le han dado su resultados, siendo ganadores de Flashpoint 2, DreamHack Open en diciembre o mas recientemente cs_Summit 7, todo en los 3 últimos meses.

Con Virtus.Pro en estado de gracia, de continuar así la tendencia la otra plaza disponible se la jugarían entre NiP con ztr que parece que ha venido para quedarse  y Complexity que ya tiene a poizon de vuelta tras su lesión de muñeca. Veremos que dos equipos finalmente avanzan al evento principal de IEM Katowice.

Cualquier cosa es posible

Los últimos cuatro candidatos que aspiran a clasificarse para el evento principal son Liquid Y MIBR, quienes hemos podido verles recientemente participar en BLAST Premier en la fase de grupos donde se han visto relegados al Showdown que se celebrará próximamente. Liquid busca encontrarse a si mismo, pecando de irregular tras el fichaje de Fallen.

MIBR por su parte tiene ante si un gran reto ante grandes rivales, la nueva plantilla brasileña está a un paso por detrás de sus rivales, y necesitan mejorar su juego en equipo para poder competir de tu a tu ante los mejores equipos.

Los otros equipos que optan por clasificarse son OG, el club europeo busca afianzarse como tier 1 y tiene ante sí una oportunidad de batirse ante rivales de primer nivel, su primer rival será fnatic, quien recientemente ha participado en cs_summit 7 llegando hasta la gran final con su nuevo fichaje, jackinho, quien llegó para suplir a flusha, quien ha abandonado la disciplina del club sueco.

Nos esperan dos dias intensos de CS:GO de alto nivel, a las puertas de unos de los torneos mas emblematicos del circuito mundial, el evento cumple con todos los alicientes pese a no poder ser presencialmente, para ofrecernos espectaculo en estado puro. IEM Katowice siempre es uno de los torneos marcados en el calendario, uno de esos de los que nunca se te olvida quien lo ganó anteriormente, veremos quien es este año, el sucesor de Navi.